FacebookTwitter
mercredi, 19 avril 2017 15:17

Paul Gagné prend sa retraite du hockey

Écrit par 
Paul Gagné derrière le banc des Eskimos en 2014 Paul Gagné derrière le banc des Eskimos en 2014 Photo : Éric Boutilier
Timmins et Iroquois Falls — Paul Gagné, entraineur-chef de longue date du Rock de Timmins (anciennement des Eskimos d’Abitibi et des Eskis Junior d’Iroquois Falls), a annoncé sa retraite du hockey il y a deux semaines.

M. Gagné, qui a aujourd’hui 55 ans, est également un ancien joueur de la Ligue nationale de hockey (LNH) et a été entraineur de plusieurs équipes professionnelles en Europe. Il a été derrière le banc de cette formation pendant les 17 dernières saisons, dont 15 dans sa ville natale d’Iroquois Falls. Les amateurs des Eskimos et du Rock se souviendront non seulement de ses réussites à la barre de l’équipe, mais aussi comment il a surmonté de nombreux défis pour remettre le club sur la bonne voie.

Lorsqu’il est arrivé dans la région au début du nouveau millénaire, le club éprouvait plusieurs difficultés. Les Golden Bears de Timmins, les prédécesseurs des Eskis Juniors et des Eskimos, ont été transférés à Iroquois Falls en raison de graves problèmes financiers. De plus, l’équipe n’était pas de taille face aux meilleures formations de la Ligue de hockey junior A du Nord de l’Ontario (NOJHL), qui se retrouvaient principalement dans les grands centres.

Comme M. Gagné et sa famille souhaitaient revenir s’installer dans la région, il a saisi l’occasion et est devenu l’entraineur-chef des Eskis Junior pour la saison de 2000-2001.

«J’ai toujours aimé vivre dans le Nord. J’avais toujours un chalet dans la région et je revenais pendant trois à quatre mois pendant l’année. Ma famille demeure toujours ici à Iroquois Falls et celle de ma femme est à Timmins», raconte M. Gagné.

Sous sa direction, le club s’est transformé pour le mieux. Les Eskimos ont acquis une réputation d’équipe stable et gagnante auprès de la communauté sportive de l’Ontario. La fiche de l’équipe s’est améliorée pendant plusieurs saisons avant que les Eskimos atteignent leur première finale en 2007-2008. Deux années plus tard, M. Gagné a remporté son premier titre comme entraineur junior A.

«Avec les Eskis, on a eu deux très belles saisons. On a gagné le championnat de la ligue (en 2009-2010) et l’équipe a joué pour la Coupe Dudley-Hewitt à Sault-Ste-Marie. On n’a perdu que sept matchs cette saison-là. On a aussi présenté le tournoi Dudley-Hewitt en 2007», se rappelle M. Gagné.

Ce sont pourtant les relations qu’il maintient avec une majorité de ses anciens joueurs dont il se souvient le plus. «Aujourd’hui, ils sont des professionnels, des médecins, des directeurs d’écoles et des pompiers. Plusieurs ont maintenant leur propre famille. Alors c’est quelque chose qui me touche au cœur de les voir jeunes à 16-17 ans pour ensuite devenir adultes. J’espère qu’on a eu une petite influence sur leur vie.»

Au cours de sa carrière dans la NOJHL, il a remporté 445 de ses 838 matchs en saison régulière derrière le banc.

Lu 4430 fois
Éric Boutilier

Correspondant

North Bay et Nipissing

Sports

eric.boutilier@levoyageur.ca

Actualité du Nord

  • Une Franco-Ontarienne de Timmins est Miss Northern Ontario
    Une Franco-Ontarienne de Timmins est Miss Northern Ontario Sudbury et Timmins — Valérie Demers de Timmins, Miss South Porcupine, sort grande gagnante du concours Miss North Ontario Regional Canada Pageant 2019 qui a été présenté à Sudbury du 9 au 11 mai. Mme Demers n’est pas la seule Franco-Ontarienne…
    Ecrit le lundi, 13 mai 2019 10:10
  • Quelle est la différence entre une IP et une IA?
    Quelle est la différence entre une IP et une IA? Le médecin est loin d’être le seul professionnel de la santé qui peut vous soigner. En raison d’une pénurie de médecins il y a quelques années, le système de santé de l’Ontario a fait une plus grande place aux divers…
    Ecrit le mercredi, 08 mai 2019 15:45
  • Une femme de Timmins à la tête du futur Centre de santé
    Une femme de Timmins à la tête du futur Centre de santé Timmins — Le futur Centre de santé communautaire de Timmins a trouvé sa première directrice générale en la personne de Julie Béchard. Elle entrera en fonction le 21 mai. Mme Béchard est la directrice générale et fondatrice du Centre Passerelle…
    Ecrit le mercredi, 08 mai 2019 11:46
  • La Place des Arts a trouvé son premier directeur général
    La Place des Arts a trouvé son premier directeur général Sudbury — Léo Therrien a été choisi comme directeur général fondateur de la Place des Arts du Grand Sudbury. M. Therrien quittera donc la direction de la Maison McCulloch, qu’il dirige depuis 20 ans, et prendra les rênes de l’organisme le 15 mai.…
    Ecrit le mardi, 07 mai 2019 10:00
  • 100 ans de présence francophone à Kirkland Lake
    100 ans de présence francophone à Kirkland Lake Kirkland Lake — Les élèves et le personnel de l’École secondaire catholique Jean-Vanier ont présenté une soirée de reconnaissance des fondateurs francophones qui se sont installés à Kirkland Lake au début du XXe siècle. Dans le cadre du 100e anniversaire de la…
    Ecrit le jeudi, 02 mai 2019 13:00
  • Il y a plus de théâtre en français que l'on pense
    Il y a plus de théâtre en français que l'on pense Sudbury — L’École secondaire catholique l’Essor de Tecumseh repart du Festival Théâtre action en milieu scolaire (FTAMS) avec le prix Première ligne pour le meilleur texte pour leur pièce Au-delà du cadre. Cependant, le jury a tenu à remettre une…
    Ecrit le mardi, 30 avril 2019 15:44
  • Une jeune franco-ontarienne regagne son souffle
    Une jeune franco-ontarienne regagne son souffle Bonfield et North Bay — Natalie Daoust, une jeune femme de 24 ans qui demeurait à Bonfield jusqu’à tout récemment, commence tranquillement à regagner ses forces à la suite d’une greffe des deux poumons. Souffrant de problèmes pulmonaires depuis quelques années,…
    Ecrit le mercredi, 24 avril 2019 14:00

RokStories

Éditorial de la semaine

Calendrier du Nord

Twitter

Member Login