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jeudi, 09 novembre 2017 13:46

Société St-Vincent-de-Paul : Augmentation de la demande à North Bay

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L'édifice de la Société St-Vincent-de-Paul à North Bay L'édifice de la Société St-Vincent-de-Paul à North Bay Photo : Éric Boutilier
Nord ontarien — La Société de Saint-Vincent-de-Paul de North Bay a constaté au cours de la dernière année une augmentation de sa clientèle de 255 personnes. Avec le cout de vie qui ne cesse de grimper et un revenu qui ne couvre pas toujours les dépenses essentielles — dont le loyer et la nourriture —, un nombre grandissant de personnes font appel à des organismes de charité.

En 2016, la Société de Saint-Vincent-de-Paul de North Bay dit avoir appuyé plus de 516 familles et 832 personnes célibataires. À Timmins, la direction de la Société de Saint-Vincent-de-Paul indique qu’elle vient en aide à environ 1 200 personnes par mois, alors que celle du Grand Sudbury en a reçu 118 demandes d’aide de familles en 2017.

«Je crois que les gens sont plus dans le besoin aujourd’hui qu’autrefois. Lorsque j’avance en âge, j’ai de la difficulté à comprendre comment certaines personnes âgées, avec leur pension modeste, peuvent bien vivre, ou soutenir leurs familles. C’est aussi le cas pour les jeunes familles», reconnait un membre bénévole avec la Société de Saint-Vincent-de-Paul de Timmins, Ludger Cloutier.

«J’ai appris beaucoup depuis mes trois dernières années avec l’organisme. Je ne croyais jamais qu’il y avait une nécessité si importante dans notre communauté. Le besoin et la demande sont là. C’est un service essentiel», poursuit-il.

Quand il ne reste plus d’argent pour manger

Avec des programmes sociaux qui ne fournissent qu’un montant qui parfois permet à peine de couvrir les couts du logement et de l’alimentation de gens ou de familles et le salaire minimum qui, pendant plusieurs années, n’a pas été ajusté au taux d’inflation, ces Ontariens éprouvent des difficultés à sortir de leur situation précaire.

Selon le coordonnateur du Réseau des sans-abris dans le Grand Sudbury, Raymond Landry, entre 10 et 15 % de la population ontarienne vit sous le seuil de la pauvreté. «Ce qu’on sait, par les preuves et la recherche, c’est que la pauvreté affecte la santé des gens. Ils sont plus malades, pour une durée plus longue. De plus, leurs capacités et leurs moyens de se mobiliser sont affectés», remarque M. Landry.

«Dans le réseau des sans-abris, on voit quotidiennement des gens qui doivent se procurer de la nourriture à partir de la Mission locale sur la rue Elgin, au Centre Samaritain. Des centaines de gens par jour doivent venir chercher leur repas ici parce qu’ils ne peuvent pas se permettre d’acheter de la nourriture. Leur loyer coute le [même montant que] leur chèque mensuel. Il ne reste rien pour se nourrir.»

Il y a deux semaines, le Gouvernement de l’Ontario a annoncé un investissement financier dans une quarantaine de projets communautaires, dont quelques-uns dans la région de Nipissing, avec l’objectif de briser le cycle de la pauvreté, d’accroitre la sécurité alimentaire auprès des personnes dans le besoin, d’aider les gens à trouver de bons emplois et mettre fin à l’itinérance dans la province.

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Éric Boutilier

Correspondant

North Bay et Nipissing

Sports

eric.boutilier@levoyageur.ca

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