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mercredi, 19 septembre 2018 13:08

Reconstruire la fierté des francophones de Sault-Ste-Marie

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Les participants à la réunion du Centre francophone de Sault-Ste-Marie. Les participants à la réunion du Centre francophone de Sault-Ste-Marie. Photo : Courtoisie
Sault-Ste-Marie — Le Centre francophone de Sault-Ste-Marie (CFSSM) veut remettre l’accent sur la langue française dans cette ville de 75 000 résidents et tenter de rehausser la fierté de s’afficher parmi la communauté franco-ontarienne. L’organisme s’est fixé des objectifs clairs et précis lors de son assemblée générale annuelle de la semaine dernière, avec l’espoir que les francophones et les francophiles se sentiront plus à l’aise de reprendre leur place.

Dans le cadre des débats sur l’accord du lac Meech en 1990, le conseil municipal de Sault-Ste-Marie avait déposé une résolution pour déclarer la ville unilingue anglophone, malgré sa désignation sous la Loi sur les services en français de la province quelques années plus tôt. Le règlement a été invalidé en 1994 par une cour ontarienne et la Ville s’est excusée en 2010. Pourtant, les francophones de cette ville nord-ontarienne éprouvent encore certaines difficultés à se remettre de ce triste chapitre de son histoire.

Pour se faire plus visible dans la ville, le conseil d’administration du CFSSM a entamé des discussions afin de trouver des moyens d’augmenter la participation à ses activités et l’utilisation du français.

«On a discuté des enjeux reliés à la participation, à l’engagement et à la coordination des activités. On remarque une participation pas aussi grande lors de nos évènements, dont la St-Jean-Baptiste [l’une de nos plus grandes activités de l’année], bien qu’on essaie toujours d’organiser quelque chose qui va toucher autant les enfants que les adultes», révèle la présidente du CFSSM, Jessica Torrance.

«Il y a plusieurs années, les francophones n’étaient pas aussi bien vus que les anglophones [dans la ville]. Avec les perceptions négatives de Sault-Sainte-Marie d’autrefois, les gens ont encore un peu peur de participer à nos activités. On essaie maintenant de rebâtir la communauté francophone à Sault-Sainte-Marie et de montrer aux gens que c’est cool de se parler en français et de faire des activités ensemble. Nos activités ne sont pas simplement pour les francophones, car on offre aussi des services et des activités autant pour les anglophones. On est ouvert à la diversité.»

Au cours de la prochaine année, le CFSSM veut devenir un noyau de l’information au niveau des évènements communautaires. L’organisme va lancer son propre site web pour non seulement renseigner les francophones sur leurs propres activités, mais aussi de celles de ses partenaires à l’échelle de la ville. De plus, le Centre prévoit recueillir des suggestions et de nouvelles idées de ses membres et de la communauté.

Le bureau du Centre francophone de Sault-Ste-Marie se retrouve au sous-sol de l’École secondaire catholique Notre-Dame-du-Sault.

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Éric Boutilier

Correspondant

North Bay et Nipissing

Sports

eric.boutilier@levoyageur.ca

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