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mardi, 23 octobre 2018 16:44

Le chef du NPD Jagmeet Singh en tournée dans le Nord-Est

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Le chef du Nouveau Parti démocratique du Canada, Jagmeet Singh, à la Fromagerie Kapuskoise. Le chef du Nouveau Parti démocratique du Canada, Jagmeet Singh, à la Fromagerie Kapuskoise. Photo : Carole Hughes
Nord de l’Ontario — Timmins, Kashechewan, Kapuskasing et Hearst : le chef du Nouveau Parti démocratique du Canada, Jagmeet Singh, a effectué une toute première visite dans le Nord-Est de l’Ontario, de jeudi à dimanche dernier, en compagnie des députés néodémocrates locaux, les fédéraux Charlie Angus et Carol Hugues et le provincial Guy Bourgouin.

Cette visite de quelques jours aura été féconde en rencontres, notamment des intervenants francophones : artisans du terroir — brasserie Full Beard, Fromagerie Kapuskoise et Distillerie Rheault —, Université de Hearst, 25e anniversaire de CKGN, la radio communautaire de Kapuskasing.

«J’ai vraiment aimé ça.»

Premier constat pour le politicien : le Nord est accueillant. Dès son arrivée, entre l’aérogare et le stationnement où il allait chercher un véhicule de location, trois conducteurs se sont arrêtés pour l’apostropher : «Ils m’ont dit : “ho, vous êtes le chef! Est-ce que vous avez besoin d’une ride?”», rapporte-t-il. «Ça m’a donné une ouverture sur la sensibilité à s’entraider. C’est quelque chose du Nord. C’était extraordinaire, j’ai aimé ça.»

Il a ensuite découvert les distances qui séparent les villes et villages du Nord-Est et qui posent des défis dans l’offre de services, le climat — «dans le Sud de l’Ontario, c’est l’automne, [dans le Nord-Est], on entre dans l’hiver» — et la pénurie de main-d’œuvre.

Des réalités communes

Le manque de gens de métier et de professionnels a été soulevé par plusieurs intervenants à Timmins et à Kapuskasing, du secteur des affaires comme des syndicats. «Il faut une politique spécifique pour le Nord», en retient Jagmeet Singh. «On doit avoir une politique d’immigration qui est spécifique et qui encourage les immigrants à s’installer dans le Nord, parce qu’il y a du travail, des opportunités, mais il manque de main-d’œuvre.»

Depuis qu’il est devenu chef du NDP du Canada, le 1er octobre 2017, l’homme politique de 39 ans multiplie les tournées. Il constate que cette situation n’est pas unique au Nord-Est de l’Ontario. «C’est quelque chose qui existe en particulier dans les régions rurales, comme au Québec et dans le Nord», relève l’ex-député provincial qui tentera de remporter une élection partielle fédérale en Colombie-Britannique afin de siéger au parlement d’Ottawa.

Un passage sur la côte

Si des réalités se recoupent d’une région à l’autre, son séjour de quatre jours dans le Nord-Est lui a permis de constater à quel point le Nord-Est ontarien comporte des réalités intrarégionales grandement différentes.

Le leadeur a fait un saut sur la côte de la baie James avec le député Charlie Angus, en se rendant à Kashechewan, vendredi dernier. «Si on veut bâtir une société plus juste, habiter dans un pays juste, ce n’est pas possible d’avoir une situation comme on voit à Kashechewan», estime-t-il.


En visite à Kashechewan — Photo : Twitter

Il précise : «La priorité pour la communauté, c’est d’avoir une école élémentaire. Il y a une crise du logement et il y a un manque d’infrastructures en général. En même temps, il se passe beaucoup de choses positives. Il y a beaucoup de fierté», précise-t-il. On lui a présenté le dossier de l’école, dont le mauvais état a forcé le transfert des élèves dans l’école secondaire. «À travers la province, si on a un problème avec une école, c’est normal [de] bâtir une nouvelle école ou faire des réparations. Mais à Kashechewan, on a des enfants qui n’ont pas d’école [pour leur palier] en ce moment», avance M. Singh.

À ses yeux, la question touche l’ensemble des Canadiens. «Quand on parle de Kashechewan, il y a vraiment un manque de justice», répète-t-il.

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Lu 2406 fois Dernière modification le mardi, 23 octobre 2018 16:55
Andréanne Joly

Correspondante

Kapuskasing

andreanne.joly@levoyageur.ca

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