le Jeudi 26 mai 2022
le Samedi 22 janvier 2022 2:42 Éducation

Enseigner l’histoire des noirs canadiens par des figures exemplaires

À l’approche de la célébration du mois de l’Histoire des Noirs, l’historien Dr Amadou Ba publie un livre pour enfants intitulé John Ware (1845-1905), le cowboy noir de l’Ouest canadien. Les jeunes y découvrent la contribution des minorités du Canada dans la construction du pays. Ce qui trace la voie pour la création d’une société plus inclusive.

Ce livre de 28 pages est fait de petits textes et d’illustrations. Il retrace l’histoire d’un esclave devenu cowboy et un personnage très célèbre dans l’ouest du Canada. John Ware, un Noir né en Caroline du Sud, aux États-Unis, en 1845 dans une famille de dix enfants où il a grandi jusqu’à l’âge de 20 ans. Il est ensuite allé travailler au Texas, il y fera le métier de cowboy pendant 17 ans. Il arrive en Alberta en 1882. Il y poursuivra sa profession de cowboy et y restera jusqu’à la fin de sa vie.

Un nom encore présent

L’auteur confie que John Ware est arrivé au Canada dans un contexte où l’immigration vers l’Ouest canadien était très importante. «Il arrive en tant que berger et a été recruté par un monsieur qui s’appelait Tom Lynch qui avait acheté beaucoup de bétail aux États-Unis pour les ramener au Canada. John Ware va se démarquer dans différentes compétitions de cowboy. Il a une force physique impressionnante. Il a des habiletés et des capacités d’un cowboy. Il y avait des problèmes de racisme et de discrimination à la fin du 19e siècle et au début du 20e, mais John Ware a pu surmonter ces barrières pour donner le meilleur de lui», explique Amadou Ba. 

John Ware a été un grand patriote canadien. Considéré comme un pionnier héroïque de l’Alberta, il a donné son nom à une école, à un bâtiment d’un institut technologique, à deux ruisseaux et à un sentier de montagne.

Un extrait adapté pour les enfants

John Ware (1845-1905), le cowboy noir de l’Ouest canadien est tiré d’un autre livré du même auteur publié en 2019. «Dans le livre L’histoire oubliée de la contribution des esclaves et soldats noirs à l’édification du Canada (1604-1945), il y a une partie consacrée à John Ware. C’est cette partie que j’ai réadaptée pour les plus jeunes. Avec mes présentations et ateliers de lecture dans des écoles sur John Ware et d’autres personnalités canadiennes d’ascendance africaine, j’ai remarqué que l’histoire de John Ware avait été la plus populaire. Je me suis dit que ce serait un bon outil pédagogique pour les jeunes. Pour qu’ils apprennent l’importance de la diversité et du multiculturalisme dans la construction du Canada», souligne l’auteur du livre.

Photo : Courtoisie

Intégrer l’histoire des minorités

Dr Amadou Ba trouve important d’apprendre aux enfants les parcours, l’histoire et les trajectoires des minorités, dans le cadre du contexte de l’inclusivité. «Pour créer une société beaucoup plus ouverte, plus inclusive, il faut intégrer l’histoire des minorités dans le savoir, dans la littérature», recommande-t-il. 

«Ces enfants d’aujourd’hui, s’ils ont la chance de mieux connaitre un peu sur cette histoire des minorités (Noirs, autochtones et autres), ils vont en comprendre l’importance et le rôle qu’ils vont jouer demain. Pour un changement positif dans une société, il faut miser sur les enfants. J’ai voulu inclure les enfants dans ce que je fais», dit-il.

L’auteur conclut sur une note d’espoir. Il pense que dans les années à venir, les curriculums scolaires vont intégrer des programmes issus de ces minorités-là, surtout les Noirs. «Les Noirs font partie des premières communautés à avoir vécu au Canada. Ils ont subi l’esclavage dans ce pays, il y a eu parmi eux de grandes figures pendant les grandes guerres auxquelles le Canada a participé. Dans toute l’histoire canadienne, il y a la présence des Noirs. Et c’est important que les jeunes le sachent».

Amadou Ba enseigne l’Histoire de l’Afrique à l’université Nipissing de North Bay. Il donne aussi des cours à l’École des Sciences de l’Éducation à l’Université Laurentienne. Le livre est disponible à editionsab.com ou sur Amazon.